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 우리 연구실의 목표는 바이러스 감염 및 종양 생성 동안 발생하는 인체의 면역 시스템을 조절하는 인자들을 개체 수준에서 이해하고 분석하는 것입니다. 특히 HIV (Human Immunodeficiency Virus), HBV (Hepatitis B Virus), HCV (Hepatitis C Virus)와 같은 만성 바이러스 감염 (Chronic Viral Infection) 및 종양 생성 (Tumorigenesis)은 전반적인 생체 면역 시스템을 억제함으로써 AIDS(Acquired Immune Deficiency Syndrome), Hepatitis, Cancer등의 만성 질환을 유도할 뿐만 아니라 다른 종류의 감염원에 의한 연속 감염을 제대로 방어하지 못하는 심각한 결과를 초래하는 원 인이 됩니다.

 현재까지의 연구결과에서는 만성 바이러스 감염이나 종양 생성에 의해서 세포성 면역반응의 중추 역할을 담당하는 T 세포의 기능이 저해되어 있음이 알려져 있지만, 이러한 결과를 초래하는 원인이나 그 기작에 대해서는 연구가 전무한 실정입니다.

 우리 연구실에서는 T 세포 면역 반응을 조절하는 환경 요인(Environmental factor), 즉 수지상세포(Dendritic Cells), 조절 T 세포(regulartory T cell), 사이토카인 (Cytokine) 등을 탐색하고 이에 의한 만성 바이러스 감염 및 종양 생성의 원인을 찾아내는 것을 가장 중요한 목표로 삼고 있습니다. 최근 본 연구실에서 첫 번째 연구 목표로 하는 가장 중요한 세포는 수지상세포이기에 바로 이 수지상세포가 만성 바이러스 감염 후 피폐된 T 세포 생성에 기여할 것이라는 가설을 세우고 이를 규명하고자 합니다. 즉, 만성 바이러스 감염 시 수지상세포에서 특이적으로 발현되는 면역 조절 인자를 동정하고 그 기능을 규명할 뿐만 아니라 이를 조절할 수 있는 기술을 개발함으로써 만성 바이러스 감염을 억제할 수 있는 지를 알아보고자 합니다.

 이러한 연구를 바탕으로 하여 특정 환경에서 조절되는 면역분자를 발굴하고 이러한 분자들의 조절을 통해 만성 바이러스 감염이나 종양에 대한 면역 반응을 강화시킴으로써 최종적으로는 질병을 제어하는 기반 기술을 마련하고자 합니다.

시스템 면역학 연구실  교수 하 상 준

Sang-Jun Ha

교수 Sang-Jun Ha